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하수처리, 정수장 등 환경시설에서 에너지 자체 생산 (2022.06.21)

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환경부(장관 한화진)는 하수처리시설, 정수장, 댐 등 환경시설에서  바이오가스, 수상태양광, 소수력발전 등을 이용한 재생에너지 생산을 두 배 이상 확대한다는 내용을 담은 '바이오·물 에너지 확대 방안(로드맵)'을 6월 21일 발표했다.


환경부는 2021년 기준으로 연간 3,264GWh에 이르는 환경시설 재생에너지 생산량을 2026년까지 5,764GWh로 확대할 계획이다.

※ GWh(gigawatt hour): 전력량의 단위이며 와트(W)는 1초 동안 1줄(J)의 일을 하는 일률의 단위이고 여기에 1시간(3,600초)을 곱한 것으로 '기가와트시'라고 읽음  


이는 4인 가구 기준으로 연간 약 138만 가구가 쓸 수 있는 전력 규모다.


또한, 2030년까지 환경시설 재생에너지 생산량을 8,762GWh로 늘려 2021년 기준으로 연간 총 7,625GWh의 에너지를 쓰는 환경시설을 에너지 순공급(1,137GWh) 생산시설로 전환할 계획이다.


현재 전국의 환경시설은 1,341곳이며, △음식물 등 폐자원처리를 통한 바이오가스 생산시설 110곳, △광역 정수장 43곳, △지자체 운영 정수장 473곳, △500톤 이상 공공 하수처리시설 678곳, △댐 37곳으로 구성됐다.


이들 환경시설은 총 1.57GW의 에너지 생산설비를 갖추고 연간 3,264GWh의 재생에너지를 생산하고 있다. 


그러나 이들 환경시설은 정수 및 하수처리 과정에서 석탄발전소 2기 분량의 전력 생산량에 상응하는 연간 총 7,625GWh의 에너지를 사용해 에너지 다소비 시설로 분류되고 있다.


환경부는 이번 정부 내(~2026년)에 전국의 환경시설 에너지 생산가능 설비용량을 현재 1.57GW의 약 두 배인 3GW로 증가시킬 계획이다. 


특히 바이오가스 생산 확대를 위해 그동안 90% 이상 사료나 퇴비로 처리되던 음식물류폐기물, 하수찌꺼기, 가축분뇨 등 유기성 폐자원을 에너지로 재활용하는 것을 원칙으로 삼았다. 


바이오가스 생산시설에 국고를 우선적으로 지원하여 현재 110곳의 바이오가스 생산시설을 140곳으로 늘리고 가스 생산량도 연간 3.6억Nm3에서 5억Nm3까지 확대한다.

※ Nm3: 온도 0도, 1기압 상태, 1입방미터의 기체량을 뜻하며 '노멀 입방미터'라고 읽음 


이는 국내 도시가스 공급량(약 250억 Nm3/년, 2021년 기준)의 약 2% 수준으로 연간 1,812억 원의 액화천연가스(LNG) 수입대체 효과와 함께 폐기물에서 발생하는 메탄을 줄여 2026년까지 연간 110만 톤의 온실가스를 추가로 감축하는 일석이조의 효과가 있다.


최근에는 전통적 활용방식인 도시가스, 열, 전기 대체 외에도 민간 기업들에서 바이오가스의 주성분인 바이오메탄을 활용한 그린수소 생산에 관심이 높은데 이를 지원하는 사업도 펼쳐진다. 


환경부는 현재 2곳인 바이오 그린수소 생산시설(전주 음식물 바이오가스화시설, 창원 하수처리시설)을 최대 5곳까지 단계적으로 확대할 계획이다.


또한, 발생량은 많으나 기술 부족으로 활용이 저조한 동·식물성 잔재물*을 올해부터 5년간 총 428억 원을 투자하여 민간 기업들과 함께 에너지화를 위한 국내 기술개발을 추진한다.

* 식품 제조과정 등에서 나오는 잔재물로 전국의 음식물류 폐기물 3분의 1에 달하는 양이 발생


환경부는 정수장, 하수처리시설, 댐 등 다양한 물관리 환경시설을 대상으로 에너지 설비투자를 2배 가까이 확대해 2026년까지 에너지 생산가능 설비용량을 총 2.9GW 수준으로 늘린다. 


이 경우 연간 4,800GWh를 생산하여 4,735억 원의 전력 대체효과와 함께 2026년까지 연간 70만 톤의 온실가스를 추가로 감축하는 효과가 있다.


특히, 수상태양광 산업은 모듈 효율 향상, 시공 기술 개선 등으로 동일 면적당 에너지 생산효율이 빠르게 증가하는 추세로 약 1.1GW까지 확대 가능할 것으로 보고 있다.


- 물의 온도차를 이용하는 수열 및 하수열 에너지는 하천수 및 전국에 산재된 상·하수 관로를 이용해 2026년까지 0.3GW 이상을 추가로 발굴하여 해당 시설 및 인근 건축물의 냉·난방에 활용한다.


- 물의 낙차를 이용하는 소수력발전은 하수처리시설, 정수장, 댐 등에 총 9곳을 추가로 설치해 에너지자립도를 높일 계획이다.


환경부는 그간 물관리정책실 산하에 재생에너지 임시조직을 두고, 환경부 소관 환경시설의 탄소 저감 및 에너지 자립 정책을 준비해왔다.


오영민 환경부 재생에너지티에프(TF) 과장은 "미래 사회는 모든 건물과 기반시설에서 자체적으로 에너지를 만들고, 탄소 발생을 상쇄하는 방향으로 가야 한다"라며, "이런 변화가 머지않은 미래에 현실이 되도록 환경부가 한발 먼저 더 노력하겠다"라고 밝혔다.


출처 : 환경부